Вот почему Microsoft подняла белый флаг на Edge

Компания модернизируется так, как ее бывшие руководители никогда не могли себе представить.

 Престон Гралла

перемирие белый флаг
Thinkstock

Microsoft ошеломила большинство наблюдателей за технологиями несколько месяцев назад, когда она объявила о том, что отказывается от 25-летней стратегии автономного браузера и заменит движок веб-рендеринга Edge на тот, который был разработан проектом с открытым исходным кодом Chromium . Шок был вызван не только тем, что Microsoft обратилась к открытому исходному коду для своего браузера. Дело в том, что Chromium также является основным конкурентом Edge, браузером Google Chrome, и что проект Chromium изначально был создан Google, хотя Google сейчас не отвечает за него.

Этот шаг был рожден отчаянием. Как отмечает Грегг Кайзер из Computerworld, в феврале у Edge был только 12%, а у Chrome — 67%. Не было никаких доказательств того, что Эдж когда-нибудь догонит.

Есть много причин неудачи Эджа. Но существенным из них является отсутствие надстроек для браузера — по крайней мере 118 штук, хотя Microsoft призывала разработчиков писать надстройки для Edge с тех пор, как браузер появился четыре года назад. Это по сравнению со многими тысячами для Chrome. Когда Edge примет Chromium, расширения Chrome почти наверняка смогут работать на нем.

Приняв Chromium, Microsoft может также освободить инженеров Edge для работы над другими проектами компании. И Edge будет получать более частые обновления, чем сейчас, потому что Chromium обычно обновляется восемь раз в год, сообщает Keizer.

Так что есть много логики в движении. Это удивительно только потому, что это идет вразрез с десятилетиями того, как компания пошла своим путем с браузерами. Но это в значительной степени согласуется с тем, что генеральный директор Сатья Наделла зачистил старую, несгибаемую культуру Microsoft, которая поклялась доминировать на всех возможных рынках, используя тупую силу доминирования Windows.

В Nadella есть поэтическая справедливость, принимая стандарты Edge с открытым исходным кодом и отказываясь от его самостоятельных подходов. Этот шаг является прямым отказом от жесткой, юридически сомнительной тактики, которую Билл Гейтс использовал, чтобы встроить Microsoft в то, что к 1980-м и 1990-м годам стало самой мощной технологической компанией в мире.

Из-за этого доминирования в 1998 году министерство юстиции США и 20 генеральных прокуроров США подали в суд на Microsoft за незаконное использование ее монополии Windows для подрыва конкуренции. Internet Explorer был в основе дела. В то время Microsoft требовала, чтобы производители компьютеров включали Internet Explorer в каждую установку Windows. Компания также затруднила, если не исключила, возможность установки и использования браузеров сторонних производителей. Microsoft утверждала, что Internet Explorer настолько интегрирован в Windows, что его удаление замедлит работу операционной системы. Компания также заявила, что людям было легко устанавливать альтернативные браузеры.

В ходе судебного разбирательства была обнаружена грязная подпорка сильной тактики Microsoft. Пожалуй, в самый низкий момент в публичной истории компании, компания представила в качестве доказательства видеокассеты, призванные показать, что удаление Internet Explorer замедлит работу Windows и что в операционной системе будет довольно просто установить другой браузер. Однако оказалось, что Microsoft подправила обе записи . В конце концов Microsoft урегулировала иск.

Отказ Microsoft от закрытого браузера в пользу открытых стандартов окончательно закрывает эту главу прошлого компании. Как я уже писал ранее , Наделла возродила Microsoft, в том числе благодаря тому, что компания все чаще принимает и работает с программным обеспечением с открытым исходным кодом. Например, база данных компании SQL Server теперь работает на Linux. Джон «Дж. Дж.» Чирапурат, генеральный менеджер Microsoft, выражает новую точку зрения Microsoft следующим образом: «Сохранять гибкость и выбор абсолютно необходимо. Сегодня мы не можем войти в число клиентов и предложить им платформу данных, которая работает исключительно с Windows или, скажем, C #. Мы должны пойти туда и сказать: «Можем ли мы встретиться с вами на ваших условиях, и как это выглядит?»

Вице-президент Microsoft по Windows Джо Белфиоре в своем заявлении о плане Microsoft по переводу Edge на Chromium поддержал это, сказав: «Мы намерены стать значительным вкладчиком в проект Chromium таким образом, чтобы сделать не только Microsoft Edge, но и и в других браузерах — лучше как на ПК, так и на других устройствах ». Если это правда, это означает, что Microsoft будет вносить свой вклад в работу, которая не только сделает Edge лучше, но и Chrome, потому что Chrome использует технологию Chromium.

Этот шаг знаменует собой символический конец старой Microsoft. Запатентованная технология браузера Microsoft помогла компании несправедливо расширить свою монополию, и это злоупотребление в конечном итоге привело к снижению компании. Открыв исходный код с ядром Edge, Наделла наконец-то сменила Microsoft таким образом, о котором Билл Гейтс и Стив Баллмер даже не могли и представить.